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REALIDAD VIRTUAL EN EL TRATAMIENTO DE LAS FOBIAS

Las fobias se basan en el miedo excesivo e irracional a una situación o a un objeto
determinado (animales, aviones, ascensores, masificaciones…), por lo que acaban adaptando
su vida con conductas de evitación de los estímulos que les generan el miedo irracional. El
tratamiento más eficaz para este tipo de problema es la exposición real o imaginada a los
estímulos que provocan tal miedo. En algunos casos, las personas que sufren fobias no se
ponen en tratamiento por miedo a exponerse a tales situaciones, las cuales les generan
elevada ansiedad. La inclusión de la realidad virtual en estos tratamientos permite al paciente
interactuar con el objeto o situación fóbica en entornos virtuales, situándolo entre la
exposición real y la exposición imaginada. Esta exposición al objeto o situación fóbica,
mediante realidad virtual, permite que el paciente se sienta mucho más seguro y tranquilo
durante el tratamiento de exposición, manteniendo unos elevados niveles de eficacia
terapéutica. Además, en algunas fobias (al avión, a las alturas, a las arañas) la exposición
directa al estímulo fóbico resulta muy difícil por la imposibilidad de desplazarse a las
situaciones temidas por lo que el empleo de la realidad virtual como forma de tratamiento,
garantiza una mayor accesibilidad a dichas situaciones. Esta innovadora técnica para el
tratamiento fóbico es totalmente segura, y se realiza en un entorno controlado por el
psicólogo especialista, por lo que la persona no se halla en ningún momento en peligro físico o
psicológico. Además, el especialista es quien adapta y controla los contextos y parámetros de
la realidad virtual a cada paciente y situación, permitiendo de este modo, un plan de
tratamiento individualizado.
Recientes estudios han demostrado la eficacia de la inclusión de la realidad virtual en
los tratamientos psicológicos de las fobias, mejorando los resultados obtenidos y garantizando
una mayor tasa de éxito. Esta técnica innovadora no significa sólo un gran avance para el
paciente, sino también para el terapeuta, ya que permite observar en tiempo real cómo se
siente el paciente ante cada situación, o qué estímulo le provoca mayor dificultad, al
desbordarse emocionalmente ante el enfrentamiento o las aproximaciones sucesivas. En
definitiva, la realidad virtual para el tratamiento de las fobias es una herramienta rápida,
efectiva y con grandes beneficios para la persona. Los programas de tratamientos que se
incluyen en la realidad virtual aplicada a las fobias son: Aerofobia o miedo a volar; Amaxofobia
o miedo a conducir; Aracnofobia o miedo a las arañas; Acrofobia, miedo a las alturas;
Agorafobia, miedo a los espacios abiertos; Cinofobia o miedo a los perros; Glosofobia o miedo
a hablar en público.
En CGO-Psicología ya se dispone del sistema informático que permite aplicar la Terapia
de Realidad Virtual (TRV) y sus profesionales se han preparado y actualizado para poder
utilizarla, bien como técnica terapéutica complementaria a otras intervenciones
psicoterapéuticas o bien de forma exclusiva, para aquellos pacientes candidatos a dicha nueva
tipología terapéutica.

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Cas